精油擴香抗菌的迷思

22 五 2019
由 Nigel Chan

在人口不斷被增長的香港,處處都人多擠迫,令各種惡菌很容易在社區傳播擴散蔓延。很常見的情況是,當學校或辦公室中有人不知在哪被傳染了感冒,然後其他人就會輪流互相感染,令我們不得不提高抗菌意識,以免因生病而影響了生活。常聽說用精油擴香可抗菌,到底是抗甚麼菌的呢?


日本帝京大學的醫學真菌學研究所 與 明治製菓,在2001年於 Journal of Antimicrobial Chemotherapy 刊登了一份以 14 種純天然精油,及15種常見的精油代表化學純成份,在封閉空間用單獨擴香方式,來有效抑制常見呼吸道病原細菌的生長,包括流感嗜血桿菌、肺炎鏈球菌、抗盤尼西林肺炎鏈球菌、化膿性鏈球菌、金黃色葡萄球菌,並以大腸桿菌作控制因素的研究報告。結果顯示,肉桂枝精油在空氣的濃度,只需少至 6.25 mg/L air 就能抑制測試中所有常見呼吸道病原細菌,是抗菌能力最強的精油;芫茜籽穗花薰衣草薄荷茶樹精油在空氣的濃度,則只需少至 50 mg/L air;僅次的是真正薰衣草桉油醇迷迭香精油,需 100 mg/L air 的空氣濃度;至於澳洲尤加利精油,便需要 200 mg/L air 的空氣濃度才有效。


另外,研究中結果亦意外地顯示,當肉桂枝精油在空氣的濃度達到 12.5 mg/L air 時更能抑制作為控制因素的大腸桿菌的生長,芫茜籽茶樹精油則達到50 mg/L air 的空氣濃度時便有此效果,而其餘的精油在擴香時則對大腸桿菌沒有明顯效果。


這些精油的測試結果,也大致反映於它們的代表化學純成份的測試結果。當中以酚類的百里酚,及肉桂枝精油的肉桂醛為最有效抗菌的成份;其次則是單萜醇的成份,例如常存在於玫瑰草玫瑰天竺葵精油的牻牛兒醇、茶樹精油的萜品烯四醇、廣泛存在於花梨木百里香芫茜籽真正薰衣草穗花薰衣草精油的沉香醇,以及薄荷精油的薄荷醇;而單萜酮類的樟腦和薄荷酮、氧化物類的1,8桉油醇、單萜烯類的右旋檸檬烯和α-松油萜,則需要更高的空氣濃度才能有效抗菌。這個實驗結果與瑞士芳香療法中的精油化學成份知識完全吻合,同時也證實了因為精油中的複雜成份產生了協同作用,在多數情況下比單純的化學成份更有效抗菌。


此外,研究員亦發現加快精油的揮發速度時,抗菌的效果更明顯。所以,日常擴香時不妨多使用加熱式的擴香器來擴香抗菌。而當患上流行性感冒時,也可將一些上述的精油混合,然後加入熱水中蒸發吸聞來作舒緩。


雖然精油多數是阻礙細菌的複製,和摧毀細菌的生態環境,來抑制細菌的生長,而部份精油更具有破壞細菌外膜的功效,但最終還是要靠我們身體免疫系統中的白血球和其他免疫細胞來吞噬細菌 (對身體免疫反應不了解的話,請看看《工作細胞》),所以我們都必須根據政府和世衛的指引來打疫苗,以提高身體免疫系統對各種細菌的辨認力,減少患病機會,增加痊癒力。當生病時,也請記得去看可信賴的西醫作專業的診斷和治療。


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